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" [...] dal lato opposto della Vallata Ovestfalda, si trovava una verde conca, una grande baia nelle montagne, che penetrava fra i colli tramite una gola. Gli abitanti di quella contrada la chiamavano il Fosso di Helm, dal nome di un eroe di antiche guerre che vi si era rifugiato. Sempre più ripida e stretta, la gola serpeggiava da nord verso l’interno all’ombra del Thrihyrne, e le rupi a picco abitate dalle cornacchie si ergevano ai due lati come torri imponenti, impedendo alla luce di filtrare. "
Il Signore degli Anelli, libro III, cap. VII, "Il Fosso di Helm".
Il Fosso di Helm (conosciuto anche col nome di Aglarond o Hornburg) è la più grande fortezza del Regno di Rohan, dove ha sede la guarnigione incaricata di sorvegliare i guadi dell'Isen.

La fortezza, costruita sul fianco di una montagna, sorge alla fine di una stretta valle ad imbuto che la rende perfetta per essere difesa anche da un gran numero di nemici, anche se può rivelarsi una terribile trappola per i difensori qualora le difese cedessero.

All'interno della fortezza sono presenti delle enormi grotte, dette "Caverne Scintillanti" per il gran numero di minerali e pietre preziose sulle pareti che scintillano nell'oscurità, all'interno delle quali possono trovare riparo eventuali rifugiati e le famiglie dei soldati.

In questa fortezza si svolge la Battaglia del Fosso di Helm durante la Guerra dell'Anello, tra le forze di Saruman e quelle degli uomini di Rohan.

Nomi ed etimologia Modifica

Il nome di Fosso di Helm in realtà non è il nome ufficiale della fortezza ma quello usato dal popolo per indicare la valle dove essa sorge.

Il nome originale del complesso fortificato è Aglarond che deriva dal Sindarin ed è riferito alle "Caverne Scintillanti" che la fortezza nasconde nelle sue viscere.

I Rohirrim la conoscono anche con il nome di Hornburg cioè "Fortezza del Corno", in riferimento al corno di Helm, anche se anticamente era nota col nome di Suthburg ovverosia "Fortezza Meridionale".

Descrizione Modifica

La Diga di Helm Modifica

Exquisite-kfind Per approfondire, vedi la voce Diga di Helm.
Decipher - Helm's Dike

La Diga di Helm in un'illustrazione

Benché sia un'aggiunta successiva all'opera dei numenoreani, la Diga di Helm venne inserita dai Rohirrim nel sistema difensivo della fortezza quando Gondor donò a Eorl il Giovane il Calenardhon. Sorge a circa quattrocento metri dai cancelli del Trombatorrione e si estende per circa milleseicento metri, andando a chiudere l'imboccatura della valle, ed è costituita da una profonda trincea e da un alto muro di circa quattro metri, formato da materiale da riporto come terra e pietre. Possiede un solo ingresso e, come le mura fossato, dispone di un canale di scolo per permettere alle acque del Fiume Fossato di defluire dalla valle.

Le Mura Fossato Modifica

Exquisite-kfind Per approfondire, vedi la voce Mura Fossato.
Mappa del Fosso di Helm

Mappa del Fosso di Helm, sulla destra del Trombattorione si possono notare le Mura Fossato che proteggono l'ingresso alle Caverne Scintillanti.

Le mura del Fosso di Helm furono costruite dagli uomini di Gondor ai tempi del loro splendore, ragion per cui sono costruite nel solido stile numenoreano. Edificate in solida roccia, le mura fortificano l'intera fortezza e la parte inferiore della valle di Helm e sono considerate, a ragione, impenetrabili con i mezzi d'assedio convenzionali.

"Anticamente gli Uomini avevano anche costruito delle mura, dal Trombatorrione alla parete sud, che sbarravano l’ingresso della gola. Sotto di esse un ampio canale sotterraneo permetteva al Fiume Fossato di attraversare i bastioni: il corso d’acqua serpeggiava poi ai piedi della Trombaroccia ed attraversava in un letto profondo un ampio burrone verde, che scendeva in dolce pendio dal Cancello di Helm alla Diga di Helm."
Il Signore degli Anelli, libro III, cap. VII, "Il Fosso di Helm".

L'unico punto debole della costruzione è rappresentato da un canale di scolo per il Fiume Fossato che si apre al centro delle mura della valle che, tuttavia, è chiuso con un enorme e possente grata di metallo.

Trombatorrione Modifica

Trombatorrione by Turner Mohan

l Trombatorrione in un'illustrazione di Turner Mohan

Exquisite-kfind Per approfondire, vedi la voce Trombatorrione.
"Al Cancello di Helm, davanti all’imboccatura del Fosso, uno sperone di roccia sporgeva dalla parete nord. Sulla punta vi erano alte mura di pietra antica, e all’interno di esse un’altera torre. Gli Uomini narravano che nei lontani tempi gloriosi di Gondor, i re del mare avevano costruito in quel punto la fortezza con l’aiuto di giganti. La chiamavano il Trombatorrione, perché un corno suonato sulla torre echeggiava in tutto il Fosso, come se eserciti Perduti partissero in guerra da caverne all’interno dei colli."
Il Signore degli Anelli, libro III, cap. VII, "Il Fosso di Helm".
Il Mastio della fortezza, detto Trombatorrione, sorge in posizione rialzata rispetto alle mura inferiori ed è collegato alla strada che attraversa la valle con un ponte di pietra. Costruito anch'esso secondo le tecniche numenoreane, il mastino si presenta come un compatto blocco di pietra dagli alti merli facile da difendere.

All'interno di questa costruzione si trovano gli alloggi della guarnigione e l'armeria, dove i soldati depositano e riparano le proprie armi. È inoltre presente un'alta torre al cento della struttura, all'interno della quale è custodito il corno di Helm Mandimartello, che era solito farlo suonare prima di intraprendere una delle sue sanguinose sortite, in modo da terrorizzare i nemici Dunlandiani.

Caverne Scintillanti Modifica

Exquisite-kfind Per approfondire, vedi la voce Caverne Scintillanti.
Lotr helms-deep TheGlitteringCaves

Le caverne scintillanti

Nel fianco della montagna su cui è costruita la fortezza, appena dietro le mura che fortificano la valle, sono presenti delle enormi caverne dette Caverne Scintillanti, poiché le sue pareti sono costellate di minerali e pietre preziose che la luce delle torce fa scintillare come un cielo stellato.

All'interno di queste cavità trovano rifugio i civili durante gli assedi e gli ingressi, qualora il nemico facesse irruzione nella fortezza, possono essere facilmente bloccati da dei massi ivi predisposti, così che anche un numero esiguo di uomini possa tenere testa ad un intero esercito.

Dopo la Guerra dell'Anello il nano Gimli condurrà una parte del suo popolo nella fortezza per riparare i danni e ampliare le caverne, tanto che alla fine diverrà noto come il "Signore delle Caverne Scintillanti".

Popolazione e guarnigione Modifica

Exquisite-kfind Per approfondire, vedi le voci Rohirrim e Esercito di Rohan.
"Nel Trombatorrione al Cancello di Helm viveva ora Erkenbrand, sire dell’Ovestfalda ai confini del Mark. Poiché i giorni erano cupi di minacce guerresche ed egli era saggio, aveva riparato le mura e rinforzato la cittadella."
Il Signore degli Anelli, libro III, cap. VII, "Il Fosso di Helm".
Nella fortezza è generalmente stanziata una guarnigione di Rohirrim, i quali hanno l'incarico di sorvegliare i Guadi dell'Isen.

Non si conosce l'entità numerica precisa dei soldati posti di guardia alla fortezza, tuttavia si apprende che all'arrivo dei rifugiati da Edoras guidati da Théoden, Éomer e Aragorn nel forte erano presenti all'incirca 1000 uomini in grado di combattere, guidati da Erkenbrand.


Storia Modifica

Exquisite-kfind Per approfondire, vedi le voci Assedio di Hornburg e Battaglia del Fosso di Helm.

La fortezza fu costruita dagli uomini Gondor tra la fine della Seconda Era e l'inizio della Terza e assieme alla fortezza di Isengard aveva il compito di proteggere la Breccia del Calenardhon e i Guadi dell'Isen dalle frequenti incursioni dei Dunlandiani. A differenza di Orthanc la fortezza di Aglarond (così chiamata a causa delle Caverne Scintillanti) non venne dotata di un palantír.

Con l'avanzare della decadenza di Gondor tuttavia, dovendo combattere su più fronti, le guarnigioni vennero continuamente diminuite e i soldati destinati alle fortezze orientali così che la presenza di Gondor non si ridusse ad un corpo di guardia di poche centinaia di uomini totalmente insufficiente a proteggere la fortezza in caso di attacco.

Nel 2510 TE il Sovrintendente Cirion, per ripagare l'aiuto ricevuto dagli Éothéod nella Battaglia del Campo di Celebrant, donò il Calenardhon a Eorl il Giovane e al suo popolo assieme alla fortezza di Aglarond. Il complesso fortificato, chiamato Suthburg all'epoca, venne dunque occupato dalle truppe dei Rohirrim le quali si preoccuparono di rafforzare le difese erigendo una lunga trincea fortificata all'imboccatura della valle. Suthburg divenne dunque la residenza del Maresciallo dell'Ovestfalda, il quale si occupava della protezione dei confini occidentali di Rohan.

Durante il Lungo Inverno (2758 TE - 2759 TE) un grande esercito di Dunlandiani guidato da Wulf, figlio di Freca, invasero Rohan mettendo in serio pericolo il regno dei Rohirrim conquistando Edoras e uccidendo i figli del Re. Helm Mandimartello si ritirò con un seguito di soldati e civili nella fortezza di Suthburg, la quale venne sottoposta ad un lungo assedio da parte delle forze di Wulf. Durante le fredde notti dell'assedio il Re era solito compiere delle solitarie sortite nel campo nemico che venivano annunciate da un lungo suono del suo corno da guerra, cosa che gettava nel terrore le forze degli assedianti. Una notte il Re uscì per una delle sue solite sortite ma non rientrò nella fortezza; il suo corpo venne ritrovato congelato e in piedi sulla cima della Diga, come se fosse pronto al combattimento.

Dopo la sconfitta dei Dunlandiani la fortezza e la valle vennero ridenominate Fosso di Helm e la trincea fortificata dove era stato trovato il corpo del Re venne chiamata Diga di Helm.

Alan Lee - The Battle of the Hornburg

La Battaglia del Fosso di Helm, Alan Lee.

Durante la Guerra dell'Anello nel 3019 TE la fortezza ricoprì un ruolo importantissimo: infatti, nella notte tra il 3 e il 4 Marzo, le forze di Rohan guidate da Théoden, assieme a Aragorn, Éomer, Gimli e Legolas, resistettero ad un furioso assalto delle armate di Uruk-hai giunte da Isengard, desiderose di annientare i Rohirrim e sottomettere Rohan al dominio di Saruman. A seguito di una sanguinosa resistenza i difensori superstiti lanciarono una disperata sortita ma in loro soccorso giunsero i guerrieri guidati dallo Stregone Gandalf e dal Maresciallo Erkenbrand i quali, coadiuvati dagli Ent e dagli Ucorni giunti da Fangorn, annientarono l'esercito di Saruman.

Adattamenti Modifica

Il Signore degli Anelli (1978) Modifica

Il Signore degli Anelli: le Due Torri (2002) Modifica

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