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Gli Esterlings (o nell'originale inglese Easterlings), conosciuti anche come Uomini Neri, sono un popolo di Uomini che vive nell'estremo oriente della Terra di Mezzo nelle inesplorate terre di Rhûn a nord di Mordor.

Questi sono uomini di animo malvagio, o quanto meno predisposti alla corruzione delle Forze Oscure, che furono sempre grandi nemici dei Popoli Liberi della Terra di Mezzo e, salvo poche eccezioni, furono quasi sempre alleati sia Morgoth che di Sauron.

Durante la Guerra dell'Anello combatterono su tutti i fronti inviando i propri soldati a combattere sia contro Gondor che contro Erebor e Dale.

Nomi ed Etimologia Modifica

Esterlings è il nome col quale sono conosciuti in Ovestron e significa letteralmente "Uomini dell'Est". In Sindarin e Quenya sono conosciuti rispettivamente con i nomi di Rhúnedain e Hrónatani che hanno lo stesso significato di Esterlings.

Descrizione Modifica

Aspetto e carattere Modifica

Easterling illustration

Esterling in un'illustrazione

Benché generalmente il nome degli Esterlings sia utilizzato per riferirsi alla totalità degli uomini che vivono nell'Est della Terra di Mezzo, in realtà sotto questo nome vengono raggruppati vari popoli di uomini che spesso sono molto diversi sia per aspetto che per carattere.

Esistevano infatti tribù di Esterling caratterizzate da una discreta altezza e dalla pelle olivastra ("giallo pallido), così come ne esistevano altre i cui membri erano noti per essere bassi e dalla pelle bruna. Caratteristica comune tra gli Esterling erano i capelli lisci neri e gli occhi scuri, variabili dal nero al castano.

Dopo gli Orchi, gli Esterling rappresentano il nemico più numeroso e aggressivo dei Popoli Liberi della Terra di Mezzo. Le cronache riportano che in passato sono sempre stati capaci di mobilitare eserciti quasi sterminati, tanto che spesso i guerrieri di Gondor e degli Uomini del Nord si trovarono a combattere con un rapporto di 1 a 10 o anche peggio. Si dice che se gli Stregoni Blu non avessero intrapreso la propria missione nell'estremo est della Terra di Mezzo, probabilmente le forze dei Popoli Liberi sarebbero state letteralmente sommerse.

Cultura Modifica

Accampamento Esterling by Jan Pospisil

Un tipico accampamento degli Esterling in un'illustrazione di Jan Pospisil

La cultura degli Esterlings è molto complessa e varia da tribù in tribù: alcuni, come il popolo dei Carrieri, sono nomadi e si spostano su grandi carri, altri invece sono riusciti a creare veri e propri regni e imperi ben strutturati.

Tuttavia, che sia nomade o stanziale, la cultura di questi popoli è votata alla guerra e, molto spesso, alla crudeltà nei confronti dei nemici sconfitti. Non si sa quale sia la loro religione, ma è probabile che siano adoratori di Morgoth; non si conosce nemmeno la loro lingua, in quanto Tolkien non ha mai dato indicazioni di sorta nei suoi scritti. La schiavitù sembra essere parte fondamentale della loro economia e cultura.

Popoli degli Esterling Modifica

Esterlings famosi Modifica

  • Khamûl l'Esterling: un tempo potente Sovrano degli Esterlings, Khamûl venne corrotto da Sauron attraverso uno dei Nove Anelli del Potere che l'Oscuro Signore dette agli Uomini e divenne uno dei Nazgûl, secondo in potenza solo al Re Stregone di Angmar. È l'unico degli Spettri dell'Anello dei quali si conosca il cognome.
  • Ulfang: conosciuto anche come Ulfang il Nero o Il Maledetto, guidò gli Esterling nel Beleriand durante la Prima Era e si sottomise ai Figli di Fëanor giurandogli fedeltà. Tuttavia egli era in realtà in combutta con Morgoth e il suo tradimento fu determinante nella sconfitta delle forze dell'Alleanza di Maedhros nella Nirnaeth Arnoediad. Tra tutti gli Esterling il suo nome è tra i più esecrati tra i Popoli Liberi della Terra di Mezzo.
  • Bór: capotribù Esterling che, a differenza di Ulfang, fu un fedele alleato dei Noldor e combatté valorosamente nella Nirnaeth Arnoediad contro Morgoth, sacrificandosi assieme ai suoi figli per consentire la ritirata dei suoi signori. Ad oggi il suo e quelli dei suoi figli sono gli unici nomi di Esterling onorati nella memoria dei Popoli Liberi della Terra di Mezzo.
  • Brodda: usurpatore delle terre del Dor-lómin, sposò una cugina di Húrin Thalion per dare una parvenza di legittimità al suo dominio. Fu ucciso da Turin Turambar ritornato nelle terre natie dopo la rovina del Nargothrond.
  • Lorgan: successore di Ulfang, fu lo spietato dominatore dell'Hithlum e fedele servo di Morgoth dopo la Nirnaeth Arnoediad. Per tre anni tenne come schiavo Tuor figlio di Huor, prima che questi fuggisse dalla prigionia, e intuì i piani che avevano spinto Morgoth a liberare Húrin dalla sua prigionia sul Thangorodrim.

Storia Modifica

Prima Era Modifica

Casate degli Esterling della Prima Era

Le Casate degli Esterling della Prima Era: La Casa di Bór (sopra) che fu amica degli Edain e degli Elfi, la Casa di Ulfang (sotto) che tradì l'alleanza di Maedhros schierandosi con Morgoth

All'inizio, quando i primi Uomini giunsero nel Beleriand, il termine Esterling serviva ad indicare le ultime stirpi di umani che attraversarono gli Ered Luin e a distinguerli dagli Edain. Essi differivano sia dai membri della Casa di Hador che da quella di Marach sia fisicamente che per animo: infatti gli Edain erano per la maggior parte di animo buono e ben disposti nei confronti degli Elfi, mentre gli Esterling erano più predisposti alla corruzione di Morgoth. Tuttavia non tutti erano malvagi e i membri della Casa di Bór furono fedeli alleati di Maedhros e combatterono valorosamente nella Nírnaeth Arnoediad venendo tutti massacrati per coprire la ritirata del loro signore.

Chi invece poteva considerarsi completamente malvagio erano Ulfang e la sua gente: egli era giunto per ultimo nel Beleriand a capo di una numerosa schiera di Esterling e inizialmente erano alleati ai Figli di Fëanor ma in realtà avevano giurato segretamente fedeltà a Morgoth, l'Oscuro Signore di Angband. Durante la Nírnaeth Arnoediad questi tradirono l'esercito dell'Alleanza di Maedhros e attaccarono alle spalle coloro che poco prima erano alleati, gettando il caos nelle file degli Uomini e degli Elfi. Dopo la battaglia Morgoth concesse agli Esterling di Ulfang di occupare l'Hithlum e di schiavizzare la gente di Húrin. Dopo questo fatto gli Esterling furono per sempre considerati nemici dagli altri popoli della Terra di Mezzo e il loro nome divenne tra gli Uomini sinonimo di slealtà e malvagità. Non si sa cosa accadde agli Esterling del Beleriand dopo la Guerra d'Ira: probabilmente furono sterminati dagli eserciti degli Edain e degli Elfi, bramosi di vendetta e i pochi scampati riattraversarono gli Ered Luin tornando nell'estremo est della Terra di Mezzo.

Seconda Era Modifica

Non si hanno notizie rilevanti degli Esterling durante la Seconda Era. Probabilmente furono alleati con Sauron durante le sue frequenti guerre contro gli Elfi e che si siano scontrati più volte con gli eserciti di Númenor durante il periodo di espansione nella Terra di Mezzo, uscendone quasi sempre sconfitti.

Quasi sicuramente combatterono agli ordini dell'Oscuro Signore durante la Guerra dell'Ultima Alleanza, venendo duramente battuti dapprima nella Battaglia di Dagorlad che nell'Assedio di Barad-dûr.

Terza Era Modifica

Guerre con Gondor Modifica

Exquisite-kfind Per approfondire, vedi le voci Carrieri, Battaglia delle Pianure, Seconda Battaglia di Dagorlad, Disastro del Morannon, Battaglia dell'Accampamento e Battaglia del Campo di Celebrant.


La Guerra dell'Anello Modifica

Durante la Guerra dell'Anello gli Esterlings, che nei secoli precedenti avevano avuto modo di crescere in numero e potenza, fornirono numerose armate a Sauron nella sua guerra contro i Popoli liberi della Terra di Mezzo, rappresentando dopo gli Orchi i contingenti più numerosi dell'Esercito di Mordor.

Oltre 30.000 guerrieri vennero inviati come supporto alla Battaglia dei Campi del Pelennor, mentre altri 200.000 furono inviati a Erebor e Dale, per distruggere i due regni e impadronirsi con la forza delle loro ricchezze. In entrambi i casi gli Esterling furono sconfitti, ma nonostante ciò non si dettero per vinti, supportando il loro padrone fino alla fine, nella Battaglia del Morannon, dove furono tutti dispersi e sterminati.

Dopo la sconfitta di Sauron furono definitivamente battuti da Re Elessar che con l'aiuto di Éomer di Rohan li ricacciò ad est e recuperò tutti i territori un tempo appartenuti a Gondor fino al Mare di Rhûn.

Adattamenti Modifica

Trilogia de Il Signore degli Anelli (2001-2003) Modifica

Il Signore degli Anelli Online (2009) Modifica

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